沙特人支付美国退伍军人游说反对法律,允许9/11家庭起诉王国

迪拜,阿拉伯联合酋长国 -国会通过一项在美国法院 ,反对者进行了一场昂贵的政治运动,包括支付美国退伍军人访问国会山,并警告立法者他们是什么说可能是意想不到的后果。

很少有人知道,包括一些招募的退伍军人本身,是沙特阿拉伯政府在很大程度上支付了这笔费用,价值数十万美元。 尽管第二次世界大战时期的美国法律要求说客立即透露外国政府或政党的付款,但一些竞选活动的组织者未能在几个月后通知司法部关于沙特王国的角色,没有任何法律后果。

即使是现在,法律的一些反对者,反对恐怖主义赞助法案的法官,仍然不会说他们为了代表沙特阿拉伯影响州和联邦选举产生的官员,他们每人支付数千美元到底是谁或多少,这阻碍了公共知识关于外国影响推动立法推进的规模。

国会优先否决,允许9/11家庭起诉沙特阿拉伯

沙特驻华盛顿大使馆的主要说客说,它鼓励其分包商尽可能透明。 但是这场运动及其周围的指控显示,当经常阴暗的游说世界与爱国主义,保护美国军队和9月11日的记忆等情绪化的美国问题相交时,会发生什么。它还强调联邦法律如何管理外国影响的披露在美国政治中,只有强制实施。

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“如果法规的目的是公开记录外国主权国家如何花钱来影响美国的政策,那么司法部对法规的相对宽松执行如何进一步推动这一目标尚不清楚,”法律教授斯蒂芬•弗拉德克说。和德克萨斯大学的国家安全法专家。

国会在9月份 ,超越美国总统巴拉克·奥巴马在任期的最后几周否决权。 该法以缩写JASTA而闻名,它使受害者家属有权起诉任何被发现支持在美国境内杀害美国公民的恐怖袭击的外国。 它的批评者警告法律要求美国军队,外交官和承包商开展诉讼,否则不能根据主权豁免条款提起诉讼,这是一种通常在法庭上保护政府及其雇员的法律原则。

虽然该法案没有提到任何国家,但其支持者承认它直接针对沙特阿拉伯。 1911年9月11日劫机者中有15人是沙特人。 基地组织沙特出生的领导人奥萨马·本·拉登策划的攻击在纽约,华盛顿和宾夕法尼亚州造成近3000人死亡。

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美国政府的称,没有证据表明沙特政府或官员资助了基地组织。 然而,它说,恐怖组织在沙特阿拉伯找到了“肥沃的筹款基地,极端宗教观点很普遍,慈善捐赠是......受到非常有限的监督。”

沙特阿拉伯的统治者,在911事件后的几年中与基地组织的叛乱活动作斗争,现在又面临伊斯兰国家集团的另一场叛乱,他们长期以来一直拒绝资助极端分子。 在JASTA成为法律之后,沙特外交部表示希望“智慧将占上风,国会将采取必要措施纠正这一立法,以避免可能产生的严重意外后果。”

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退伍军人的游说努力在投票后一个月内开始。 据美联社审查的美国司法部提交的文件显示,很快将有70名新的分包商被Qorvis MSLGroup聘用,后者是一家代表沙特阿拉伯的华盛顿游说和公关公司。

据提交的文件显示,与立法者交谈的退伍军人用分包商分发的沙特货币支付了他们的航班和住宿费。 有些人住在华盛顿的特朗普国际酒店。 沙特阿拉伯的参与保守的网站 ,后来由沙特怀疑网站进行了探索。

威斯康星州俄勒冈州的杰森·E·琼斯(Jason E. Jones)在与其他退伍军人组织的电话会议上告诉美联社,所有参与者都清楚地告诉他们,沙特的钱资助了这项工作。

但大卫卡斯勒以及其他两位退伍军人丹和蒂姆脐带兄弟表示,他们第一次暗示沙特资金为此次旅行提供资金的时候,琼斯告诉华盛顿的集体组织,他们应该为自己说话并“不是沙特阿拉伯之王”。 他们后来在社交媒体上就他们的担忧发表了讲话。

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“非常明显的是他们没有即将到来;他们并没有告诉我们全部真相,”前美国海军陆战队军士卡斯勒说。 “他们在第一天对我们撒谎说:”这不是沙特阿拉伯政府支付的。“

与Qorvis MSLGroup有关的并行退伍军人是由加利福尼亚州埃尔西诺湖居民斯科特·惠勒(Scott Wheeler)负责管理的,该公司经营着一个名为“共和党全国信托”的政治行动委员会。 Wheeler的公司,名为Capitol Media Group,据报道从沙特大使馆获得了36.5万美元的三笔款项,相当于退伍军人到华盛顿的访问。

根据联邦法律,任何代表外国政府工作的人都必须在签订合同后10天内和开始任何工作之前注册。 但在Wheeler案中,一位律师于3月31日提交了他的文书工作 - 在签订合同后三次和几个月。

惠勒拒绝回答有关他的游说工作的任何问题,并表示美联社“坚持不讲故事”。

Qorvis MSLGroup执行副总裁Matt J. Lauer表示,他的组织告诉其所有分包商遵守联邦游说规定。 他说,他的组织长期以来一直向当局提交有关其外国代理游说活动的完整报告。

但是,这些“外国代理人登记法”的指导方针,首先是针对在第二次世界大战之前在美国经营的纳粹宣传人员的担忧,要求司法部执行这些指导方针。 根据9月份发布的一份检查总报告,在1966年至2015年期间,司法部只提起了7起涉及该案的刑事案件。 该报告建议负责监督登记的司法部国家安全司加强监督,包括确保按时提交文件。

司法部拒绝发表评论。

最近几个月,由于特朗普的一次性竞选经理保罗·马纳福特及其前国家安全顾问迈克尔·弗林所做的外国工作的争议引起了更多的关注。 但教授弗拉德克表示,还需要做更多工作,以确保通知公众的法律得到适当执行。

“重点是,这(外国游说)完全合法,”他说,“但我们有权知道。”

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