食品行业担心沉重的诉讼

餐馆,饼干制造商和其他食品公司正在要求国会保护他们免受肥胖人士的诉讼。

全国餐馆协会董事会成员Christianne Ricchi周四在众议院司法机构的一次听证会上表示,“有人可以根据他们在哪里用餐以及吃什么来做出选择而提起诉讼的想法令人不安”。商法的小组委员会。

“我担心这个行业以及这些诉讼可能对经济造成的影响,”华盛顿意大利餐厅i Ricchi的老板里奇说。

为了抵御律师和消费者的声称超大部分和快餐使他们变胖,该协会和食品行业正在游说国会通过R-Fla。的众议员Ric Keller的法案,这将保护他们免受诉讼。 参议院没有提出类似的法案。

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凯勒在2000年大选年从全国餐馆协会获得了2,500美元,他认为这些诉讼是无聊的,不会解决肥胖问题。

“当然,这项诉讼不会让任何人变得更瘦,但这会让律师的银行账户变得更胖,”凯勒说。

2001年,肥胖成为一个问题,因为外科医生说这种疾病正在变成一种流行病。 根据疾病控制和预防中心的数据,全国约60%的成年人口和13%的儿童超重。

最近,消费者开始起诉像麦当劳和温迪这样的快餐连锁店,认为这些食物导致了他们的肥胖和糖尿病等疾病。

乔治华盛顿大学(George Washington University)法学教授约翰·班扎夫(John F. Banzhaf)在听证会上告​​诉立法者,如果诉讼真的很无聊,那么餐馆就不应该向国会寻求帮助。

“请注意,吸烟者诉讼,非吸烟者诉讼以及各州针对烟草业的诉讼,最初都被称为轻浮,”Banzhaf在听证会上告​​诉立法者。 “但他们都证明了自己的价值,并帮助对吸烟的公共卫生问题产生了重大影响。”

反烟斗士Banzhaf将快餐店与烟草公司进行了比较,称其中一些人正在使用欺骗性广告,需要对食品的营养成分更加开放。

美国杂货制造商不同意这种比较。 发言人Gene Grabowski在接受采访时表示,食品公司与烟草业有很大不同。

“食品行业今天在一家杂货店提供60,000种商品,”他说。 “种类繁多 - 低脂肪,无脂肪,有一系列卡路里 - 所以你可以做出选择。你不能选择烟草产品。”

食品公司担心他们也会面临诉讼。 上个月,一位加利福尼亚州的律师起诉纳贝斯克,宣称其奥利奥饼干含有有害的无标签脂肪。 几天之内,诉讼被撤销。

该小组委员会的最高民主党众议员梅尔瓦特在听证会后表示,虽然餐馆和食品行业认为应该保护他们免受诉讼,但国会不应该干涉人民起诉他们的权利。

“对我而言,这与肥胖无关,”北卡罗来纳州的瓦特说。 “我认为我们必须尊重法院系统。

“法院做了很多我不喜欢的事情,”他说,“但我不得不使用那个系统。”

根据负责任政治中心的说法,2000年和2002年,瓦特没有收到国家餐馆协会的任何捐款。

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