重新审视种族污染的药物暴露

玛蒂怀特几乎放弃了希望,她将再次与她的两个孩子团聚,这两个孩子在一次秘密毒品行动中被打入监狱。

“我想,'这不会发生。' 我会对自己哭泣,“怀特说。 她的孩子是1999年在这个小潘汉德尔镇被捕的46人之一。

但在过去的几个月里,怀特的希望已经上升,因为民权倡导者谴责逮捕是出于种族动机,法官建议推翻这些定罪。

达拉斯退休州州区法官Ron Chapman预计将于周一下令释放怀特27岁的儿子,26岁的女儿和其他10人的个人担保债券,同时正在听取他们的上诉。

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另一名被告将受到裁决的保护,但由于另一个县的指控而不会被释放。 第14名被告没有资格获得保释金,因为他的案件仍有待直接上诉。

法官的预期裁决将成为该案件的一个里程碑,该案件引起了全国人民对这个拥有5000人的社区的关注。 已经开展了几项调查。

“我为他们感到高兴,”比利威尔说,他在半身像时被捕,但有一个不在犯罪现场导致他的案件被解雇。 “已经很长一段时间了,但终于来了。”

有争议的萧条是由卧底特工汤姆科尔曼领导的,汤姆科尔曼声称他在18个月的调查期间从被告那里购买毒品,他独自工作并且没有使用音频或视频监控。

在总共46次逮捕期间没有发现任何毒品,并且在审判中引入了很少或没有确凿的证据。 根据药物政策联盟的消息,一些被捕的人后来制作了时间卡,显示他们在工作或银行记录,证明他们在涉嫌贩毒时已经离开了州。

一些建议的歧视是逮捕的背后原因。 科尔曼是白人; 在被捕的46人中,有39人是黑人。 根据采用该案件的倡导团体,该镇代表了该镇每十个黑人中的一个以上。

由于担心长期监禁,共有38名被捕人员被定罪或接受了认罪协议。 在38名中,14名被告仍在监狱中。

上个月,查普曼建议抛弃这些定罪。 科尔曼于4月份因涉嫌参与案件的证据听证会涉嫌欺诈而被指控犯有三项严重伪证罪; 他一直保持着自己的清白。

查普曼在Swisher县警长局和Panhandle地区毒品贩运特别工作组中找到了地区检察官和Coleman监事的错。 他的报告称科尔曼是“该法院25年来在德克萨斯州的替补席上见过的最狡猾,反应迟钝的证人。”

德克萨斯州总检察长办公室和美国司法部一直在调查此案。 德克萨斯州赦免委员会和Paroles也正在审查这些案件。

德克萨斯州刑事上诉法院仍然必须对Tulia被告的案件作出裁决,这可能需要长达两年的时间。 检察官要求将案件送回当地法院,以便将其驳回。

州长里克佩里于6月初签署法律,允许那些仍在监狱中的被告发布债券。 这项适用于Tulia案的狭隘法律在两个立法院获得了压倒性的批准。

全国有色人种协进会法律辩护和教育基金的助理律师以及参与这些案件的众多律师之一的Vanita Gupta表示,她“大喜过望”,“被剥夺家庭”的被告最终将获得自由。

“令人难以置信的是,德克萨斯州政府的所有三个分支机构都认识到需要采取行动来纠正在Tulia发生的不公正现象,”Gupta说。 “但是,直到这些人得到充分和彻底的救济,无论是通过赦免还是推翻他们的定罪,这件事都没有得到解决。”

与此同时,怀特只希望与仍然身陷监狱的两个孩子团聚:她的儿子卡里姆怀特被判入狱60年,她的女儿基兹被判25年徒刑。 2002年1月,第三个孩子Donnie White被假释。

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